2017年7月16日

横穿美国挑战赛

世界上最艰苦的自行车耐力骑行挑战赛
World’s Toughest Ultra-cycling Race

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Race Across America横穿美国挑战赛

Race Across America就是横穿美国挑战赛,简称RAAM,是横穿美国的超长距离耐力骑行挑战赛,起源于1982年。最初,该赛事的名称叫做大美利坚自行车赛。
RAAM是世界上最长的耐力骑行挑战赛之一。所有参与者都必须通过参加并完成认证的选拔赛来证明自己有能力参加这场最终的挑战赛,这些选拔赛都要求有意参与者在规定时间内完成规定距离。
在距离上来说,RAAM赛事和环法自行车赛有得一拼,但这两个赛事的距离有巨大差别。两项赛事的距离每年都会有一些变化。然而,在RAAM挑战赛中,挑战线路的方向永远是从美国的西海岸到美国的东海岸,大约3000英里/4800公里,这就让个每年举办一次的挑战赛成为了真正意义上的洲际挑战赛。更重要的是,RAAM挑战赛没有多个赛段,一旦开始,挑战者就是根据自己的身体状况不间断骑行,直到终点。在这项赛事中,一些值得敬畏的车手仅需不到8天便可以完成全程挑战。与此同时,环法自行车赛的特点就是每年更换线路,无论是顺时针还是逆时针的变化,还是更换环线所经过路径,总里程都保持在2300英里/3700公里左右;另外,该项赛事采用按日分割的分段赛模式,全程大概需要3周,所有参与者都会以更大的骑行速度进行比赛。

RAAM历史
历史上的第一届RAAM被称为大美利坚自行车赛,由John Marino在1982年举办。第一届RAAM仅有4位参赛者:John Marino他本人,John Howard,Michael Shermer和Lon Haldeman。起点在加利福尼亚圣塔莫妮卡,重点被设置在纽约的帝国大厦。这次比赛中,Haldeman获得了冠军。

1982年的比赛成绩

在第一次赛事举办后,大美利坚自行车挑战赛更名横穿美国挑战赛(Race Across America),而且,赛事参与的方式从邀请赛更改为资格认证赛。这种概念受更多人的接受,赛事规模逐年增长,越来越多的骑手从世界各地汇集到美国参加该项赛事该项赛事在1986年呗ABC’s Wide World of Sports全程直播。1989年,赛事引进了更多科技、规则和策略:为了挑战极速,RAAM允许趟车和带有空气动力学改进的自行车参加;同时,还增加了4人一组的小组挑战规则,允许车队成员轮流交替骑行,允许他们相互配合达到最佳的速度、体力分配,此时,更多车友就获得了参加这个挑战机会,同时,有更多时间休息,更多精力去关注“横穿美国”的风景。

2006年,赛事规则出现了巨大调整。RAAM增加了单人耐力组,该组别挑战者在挑战过程中必须在沿途规定的特定地方休息,休息的总时间必须≥40小时。同时,这40小时将从车手总成绩中扣除。该项改革的目的是提高挑战赛的安全性,同时,将大家比拼的重点从原来抵抗睡眠的能力变成了保持高速骑行的能力。这个改变其实是为了逐渐取缔传统的挑战模式,之前RAAM宣布官方的冠军为单人耐力组的优胜者。50岁的Jonathan Boyer曾在1985年赢得过第4届RAAM,此时,他获得了新规则下的第一个冠军。然而,纯耐力挑战的吸引力逐年下降,甚至最艰苦的那种单人组别都几乎绝迹了。现在RAAM的冠军是在传统单人耐力挑战组的优胜者,其标准就是从美国西海岸到东海岸的总时长。

现在,有更多局部的较短的州际的挑战活动成为了RAAM挑战赛的补充和选拔赛。这些挑战赛继承RAAM挑战规则。在众多的挑战活动中,有一场活动叫做Race Across the West(RAW),大致都会将终点设置在科罗拉多的Durango。已经成为了RAAM子赛事中最为响亮的一战。

2015年,单人挑战组的起点被设定在加利福尼亚Oceanside,于6月17日出发,而团体组则6月21日出发。最终,所有选手都汇聚到马里兰州的Annapolis。

赛事架构

如前文所述,RAAM与环法自行车赛不同,在RAAM挑战赛中没有分段赛,每天也没有规定距离。同时,在放弃了Enduro模式以后,挑战赛中也没有设置休息间隔,所以,吃东西和休息的时间都是自由安排的。因此,从出发开始,计时器就开始计时,直到选手抵达终点,这个时间包括了路上骑行及休息的时间。通常情况下,获得冠军的车手都以近8天不超过9天的成绩完赛。他们平均每天骑行22小时,穿过贯通美国东西的多变地形。8人组的挑战车队最好成绩是5天多一点儿(车手轮流骑行)。每个车手或车队都有随行的补给车,为他们提供食物、饮品、维修及医疗。在夜间,保持应急灯常闪的车辆必须跟随车手,以保证车手的安全。

由于挑战过程中睡眠时间极少,让这项赛事被归类为超级骑行距离挑战赛。持续的体力输出不仅会极度的消耗车手,也给补给团队带来巨大的压力和挑战。有超过50%的挑战者因为身体无法继续支撑而退出,甚至不得不撤离并迅速送往医院。另外,该挑战赛是在开放公路进行的,车手不得不面对一些交通带来的危险。这也是RAAM也其它在封闭式道路举行的公路自行车赛事的重大差别。

精彩记录

由于每年的路线都有一些变化,所以,每年的车手成绩都不可以进行相互比较。记录成绩的方式通常通过平均速度来衡量,而不是总时间。多年以来,RAAM历史上最快的速度是由Pete Penseyres在1986年创造的,当时,他以全程平均速度15.4英里/小时(24.78公里/小时)完成了3107英里(5000公里)。直到2014年,Christoph Strasser用16.42英里/小时(26.43公里/小时)的速度完成了3020英里(4860公里),打破了历史平均速度的记录,但其总距离稍微短一些。历史上最快的女子车手是Seana Hogan在1995年创造了全程平均速度13.23英里/小时(21.29公里/小时)的成绩,其完成的总距离是2912英里(4686公里)。

历史上,单人骑行横穿美国的最短时间记录为7天23小时16分钟,由Michael Secrest在1990年创造,但此次成绩并不是在RAAM官方活动中产生的。尔后,2014年,Chirstoph Strasser以7天15小时56分钟打破了此前保持了20多年的记录,同时,此次成绩所产生的线路比之前的距离多了78英里(126公里)。

历史上获得最多RAAM冠军的车手是来自斯洛文尼亚的车手Jure Robič,他一共获得了5次RAAM冠军。很不幸的是,2010年,他在澳大利亚为参加Crocodile Trophy(鳄鱼冠军杯-澳大利亚北昆士兰10日山地车耐力赛)而训练时追尾汽车而丧生。当时,他任然是RAAM历史上最为优秀的车手之一。

在传统意义上来说,RAAM不仅是挑战赛,也是带有竞技性的耐力赛,是一场不间断骑行的计时赛。1989年,HPV(Human Powered Vehicle)概念诞生,将人与机械结合的运动的自行车运动拓展到了多种以人力为驱动的交通工具。所以,RAAM也被称为Human Powered Vehicle Race Across America。此时,HPV RAAM被当作一个测试科技进步与设计改进方案的平台。为此也产生了很多的优秀挑战团队。Team Lightning创造了总时间5天1小时8分钟的成绩,该成绩也许至少会傲世群雄20年。

历史上所有获得冠军的车手名单
以下表单是Race Across America历史上所有男子单人挑战最好成绩。

RAAM的新篇章 – ROCN×RAAM

在中国,中国不间断骑行(ROCN,全称:Randonneurs of China)是66个国家自行车耐力骑行运动组织联盟的成员,是近120年历史的Audax Club Parisien在中国的代表。如今,ROCN已经在中国设立了20个城市中心,并每年根据ACP规则组织100余场200-600公里的耐力骑行挑战活动,以及为全国车手举办一场耐力骑行车手狂欢盛会的1200公里终极挑战。

2016年,在ROCN组织车手参加了2次巴黎-布雷斯特-巴黎90小时1200公里耐力骑行挑战赛(PBP)以后,终于在中国开创了属于中国人自己的1200公里挑战赛“天津-青岛-天津90小时1260公里耐力骑行挑战赛(TQT)”。该赛事定位于中国车手与国际车手交流的平台,是中国车手迈向世界舞台的适应性平台,为向世界展示中国车手的能力与精神而做准备。中国山东青岛车手刘仕亮以54小时53分钟的成绩取得了最快完赛的头衔。当然,从技术上来看,中国TQT虽然距离比PBP多了30公里,然而从总海拔爬升上来说仅有PBP的1/4左右,PBP全程海拔爬升为10500米。同时,PBP历史最优秀成绩是不到39小时完成1200公里。

而在法国每4年举办一次的PBP挑战赛中,历史最好成绩是39小时,而中国车手的最好成绩是67小时38分钟,由祖籍安徽现居成都的车手丁涛所保持。丁涛也是历史上第一个“成都-拉萨”不间断耐力骑行总时间破8天的中国车手。

为了打开挑战人类极限的无上通道,同时向世界展示中国车手的风采,ROCN与RAAM合作,在中国开展选拔活动,第一阶段目标是向RAAM输送第一批中国勇士。