超越“环法”和“PBP1200”史上最艰难的自行车赛?

法国作为自行车文化最浓郁的国家,无论是“环法”紧张刺激的职业赛,还是PBP1200非竞技性挑战赛,都能让所有自行车爱好者感受到单车带来的那种快乐和荣誉。于此同时,参加和完成这些赛事,本身就极具挑战。除此之外,除了在法国还有没有更具挑战的赛事?本期我们将看到最长距离、最具挑战性的不间断骑行

Race Across America
Race Across America,即横穿美国自行车赛。这项世界上距离最长的自行车耐力赛在其他赛事的光环下依然吸引了很多关注的目光,而事实证明,就赛事本身而言,也的确有着它独特的魅力。起初,它被命名为“最伟大的美国人的自行车赛”,自1982年创办以来已经有着30年的历史。

简单说,在公路自行车领域,环法赛被公认为是最为艰难的赛事,不过,每个赛段结束的时候,车手们可以获得充分的休息,享受含有丰富营养的晚餐,然后躺在床上好好睡一觉,力争以最佳状态迎接下一个赛段的争夺。但在穿越美国自行车赛中,这样的情景只能变成一种奢望。4811公里,必须在12天内完成,无论如何,想要完赛,就必须星夜兼程。这也正是把“Race Across America”称为“超人自行车赛”的原因之一。

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历史第一

穿越美国自行车赛原本由一位名叫John Marino的自行车手组织创办。1982年,Marino和他的三位竞争对手John Howard、Michael Shermer、Lon Haldeman共同踏上了首次穿越美国骑行之旅,起点定为位于美国西海岸的加利福尼亚圣莫尼卡,而终点设立在纽约帝国大厦。最终,24岁的Lon Haldeman在这场四人进行的比赛中胜出,成为穿越美国自行车赛历史上第一位冠军也是迄今为止最年轻的获胜者。次年,Haldeman再次捧起了这一赛事的冠军奖杯。

和环法自行车赛这样的多日自行车赛不同,穿越美国自行车赛在比赛过程中并不设立任何赛段,对于每天具体的骑行距离也没有严格规定。时至今日,依然不存在特定时间供车手休息和进食。比赛用时从出发的那一刻就开始计算,直到抵达终点,其中包括中途的停留时间。而这也正是穿越美国自行车赛引人注目之处,想成为最后的赢家,不仅要拥有强劲的骑行能力,异于常人的抗疲劳能力也是必不可少。

在穿越美国自行车赛中,个人耐力赛的冠军车手每天有大约22小时的时间都是在自行车上度过的,他们通常需要8到9天来骑完全程,要依靠每天1个多小时的睡眠来消除身体疲劳简直是难以想象。

而团体赛的完赛时间在6到7天。在比赛进展的过程中,每一位车手都拥有一组用于提供食品、饮水、机械以及医疗的后援车队,而在夜间骑行中,则有闪烁着灯光的车辆跟在车手身后以保证比赛能够安全进行。

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战斗车队
此前由英国8名退伍伤残军人组成车队“战斗归来”车队,其中4人是双腿截肢,用7条腿,手摇自行车参赛。最终依靠惊人的毅力骑完了全程横跨美国。

尽管,我们已经或多或少领略过这项赛事所散发出的魅力,然而,在我们的内心深处,依然无法真正将它与传统意义上的自行车运动相提并论。也许,我们最初的想法就是错的,它本身就不属于自行车运动,只是借助自行车完成的壮举,是一种纯粹的自我挑战。